13-05-07

Doodstraf (6)

De Amerikaanse rechtssocioloog Lawrence Friedman heeft al meer dan dertig jaar geleden gewezen op de cynische gevolgen van deze procedureslagen rond de doodstraf.

Sinds de jaren 1960 wordt de Amerikaanse publieke opinie immers afwisselend gedomineerd door voor- en tegenstanders. Terdoodveroordelingen worden vaak niet uitgevoerd, vanwege het grote aantal beroepsmogelijkheden, maar ook petities, demonstraties en gebedsstonden, allerlei oponthoud en uitstel. Enfin, u kent het van film en televisie. Resultaat is dat ter dood veroordeelden gemiddeld zes tot acht jaar (soms wel eens meer dan twintig jaar) in death row zitten te wachten op hun executie die misschien (n)ooit zal komen. In februari 2006 raakte bekend dat een 78-jarige veroordeelde al 26 jaar in San Quentin, California, in de dodencel zit.

Dit fenomeen heeft er zelfs toe geleid dat in 1989 het Europees Hof voor de Rechten van de Mens aan Engeland verbood de ter dood veroordeelde Duitser Jens Soering uit te leveren aan de VS, niet omdat de doodstraf een ‘onmenselijke behandeling’ zou zijn, maar wel het ongelimiteerde verblijf in death row (EHRM, 7 juli 1989, Soering t. Verenigd Koninkrijk - appl. no. 14038/88). Soering, die inmiddels al twintig jaar achter de tralies zit in Brunswick, Virginia, ontkent overigens op zijn website dat hij de moorden gepleegd heeft waarvan hij werd beschuldigd: http://www.jenssoering.com/

17:32 Gepost door durieux in Algemeen | Permalink | Commentaren (0) | Tags: justitie, texas |  Facebook |

Doodstraf (5)

Afgelopen donderdag, toen hij al in de dodencel zat om enkele uren later terechtgesteld te worden, is Jose Angel Moreno alsnog (voorlopig) gered. Moreno was in 1987 ter dood veroordeeld wegens ontvoering en moord.

Twee weken geleden echter had het Amerikaanse Supreme Court op één dag drie doodvonnissen van het hoogste gerechtshof van Texas vernietigd. Het motief was dat indertijd de lagere rechtbanken hadden gehandeld volgens richtlijnen die intussen ongrondwettelijk zijn verklaard. Aan de juryleden was toen immers niet meegedeeld dat zij verzachtende omstandigheden in aanmerking mochten nemen om de verdachte zijn leven te sparen. Sinds 1991 is het verplicht de jury daarop te wijzen.

Moreno’s advocaten baseerden zich nu naar de drie uitspraken van het Supreme Court, en bereikten zo dat het proces van hun cliënt zal worden overgedaan. In Texas zouden op dit ogenblik nog 47 andere gedetineerden die in death row op hun executie wachten in aanmerking komen voor een herziening van hun vonnis omdat de jury indertijd “misunderstood clearly established law” toen zij hen veroordeelde.

17:30 Gepost door durieux in Algemeen | Permalink | Commentaren (0) | Tags: texas, justitie |  Facebook |

07-02-07

A Pendulum Shift

Niet alleen de industriële activiteiten van gevangenissen liggen er onder vuur (http://durieux.skynetblogs.be/post/4137334/commerciele-gevangenissen-2), ook het hele gevangeniswezen zelf in Texas lijkt op de helling te staan, meent de San Antonio News Express. En de redactie stelt zich de vraag: kan a state that’s become almost synonymous with incarceration worden tot the next Massachusetts?  (Massachusetts is voor de rednecks het afgrijselijke voorbeeld van een staat die gedomineerd wordt door hoog opgeleide, goed verdienende liberals.)

 

Toch zeggen nu zowel Republikeinen als Democraten in de justitiecommissies van de staat dat nog meer gevangenissen bijbouwen alleen maar zal leiden tot nog meer gedetineerden. Nadat Texas twintig jaar geleden het grootste bouwprogramma ooit voor gevangenissen ontwikkelde, zat het afgelopen najaar al weer boven zijn celcapaciteit. In staatsgevangenissen en huizen van bewaring (‘arresthuizen’) zaten toen 154.000 mensen opgesloten. Daarnaast huurde de staat nog eens tweeduizend bedden in private and county jails. (Er zijn in elke staat ook nog federal prisons, maar die hebben weinig te maken met het justitiebeleid van die staat.) Het beste wat de overheid als oplossing kon verzinnen, was de bouw van nog eens drie gevangenissen, goed voor 5.000 gedetineerden. Voor twee ervan zou de staat zorgen, de constructie en het beheer van de derde zouden gegund  worden aan een privé-onderneming.

 

De justitiecommissies komen nu met de ophefmakende uitspraak: “Prison should not be the first option for non-violent offenders.” Zo blijkt bijvoorbeeld dat nu 59 % van de gedetineerden chemically dependent is en dat er in de staatsgevangenissen 5.500 repeat drunken drivers zitten. En het is niet zo dat deze mensen met een drugsprobleem geen gewelddadige delicten kunnen hebben gepleegd, maar slechts vijf procent ervan heeft toegang tot behandeling of rehabilitatieprogramma’s. De rest zit gewoon opgesloten.

Dat heeft ook te maken met het feit dat de parole boards, zelfs naar hun eigen doelstellingen, veel te weinig voorwaardelijke invrijheidstellingen toestaan. Deels ligt dat aan het gebrek aan opvangprogramma’s, maar meer nog aan de mentaliteit dat wie betrapt is op een overtreding, moet zitten.

Een poging om van die mentaliteit afstand te doen, noemt de krant a pendulum shift.

 

6

 

 

 

 

 

Inmates at the Diagnostic Unit, the first stop for all inmates entering the Texas prison system, wait in their underwear to be processed. The process, frightening for inmates who have been incarcerated for the first time, is common place for veterans of the system, who have been treated the same much of their adult lives while being imprisoned.

 

16:37 Gepost door durieux in Algemeen | Permalink | Commentaren (0) | Tags: justitie, texas |  Facebook |

05-02-07

Commerciële gevangenissen (2)

De kosten van het personeel mogen dan wel lager zijn, ook de gevangenen zelf kunnen een centje opbrengen voor de aandeelhouders.

Ga een kijkje nemen in Texas, waar zo’n 500 gedetineerden opgesloten zitten in meer dan drie commercieel gerunde faciliteiten onder het Prison Industry Enhancement programma. Zij verrichten assemblagewerk voor elektronicabedrijven en produceren verder een groot aantal zaken die men aan andere bedrijven kwijt kan, van ramen tot onderdelen voor luchtkoelinstallaties. Voorstanders wijzen erop dat gedetineerden zo werkervaring opdoen, wat recidive moet helpen voorkomen.

 

Het is vooral een buitenkans voor de bedrijven die met de gevangenissen in zee gaan. Het gevangenisbedrijf in Lockhart, bijvoorbeeld, huurt het ruime industrieterrein van de staat Texas voor 1 dollar per jaar. Zijn arbeiders hoeven geen vakantie of ziekteverlof, zij dagen steeds op tijd op, solliciteren niet elders, en worden amper met het minimumloon betaald. Kassa!

 

De vakbonden echter klagen dat de gevangenisfabrieken het werk stelen van de gewone industrie-arbeiders. Terwijl  het gemiddelde loon in Texas voor assemblagewerk rond de 12,85$ per uur ligt, verdienen de gedetineerden van Lockart 6 to 8 dollar bruto. Niet dat zij daar veel van overhouden, want de states kunnen tot 80% van het loon inhouden voor de kosten van room and board, verblijf en voeding. Texas legt beslag op zo’n dertig tot zestig procent, die het besteedt aan de gerechtskosten, slachtofferhulp en steun aan de familie van de gedetineerde.

 

De meeste gedetineerden willen graag werken, om de verveling tegen te gaan, en om wat te verdienen voor de huur van de tv of kleine bestedingen in de kantine. De bedrijven echter die met de producten van gevangenisarbeid de markt opgaan, zijn te vergelijken met degene die profiteren van kinder- of slavenarbeid in Afrika, Azië of Zuid-Amerika. En dat is juist iets waar de overheden zich in West-Europa officieel tegen verzetten.

14:55 Gepost door durieux in Algemeen | Permalink | Commentaren (0) | Tags: justitie, texas, vrije markt |  Facebook |

09-11-06

Doodstraf (4)

Weer een terechtstelling in Texas. Op 8 november kreeg de 33-jarige Willie Shannon de inmiddels klassieke cocktail van Sodium Thiopental, Pancuronium Bromide en Potassium Chloride. Dit was meteen de 51ste executie in de Verenigde Staten dit jaar. Nog meer dan 3.300 mensen zouden in death row zitten wachten op hun dood. (Zie ook http://durieux.skynetblogs.be/post/3632868/doodstraf-3)

 

Tegen de aanwezige kinderen van zijn slachtoffer herhaalde Shannon wat hij altijd had gezegd: hij wilde inderdaad de auto van hun vader stelen, maar de dodelijke schoten gingen per ongeluk af gedurende het gevecht met de bestuurder. Volgens de National Coalition for the Abolition of the Death Penalty wordt deze versie bevestigd door een elfjarige jongen die getuige was van de vechtpartij. De advocaten van Shannon hebben echter geen enkele getuige opgeroepen voor de verdediging, en ook niet geprobeerd om doodslag of afwezigheid van voorbedachte rade te pleiten. Volgens de NCADP is dit weer eens een bewijs dat wie geen geld heeft voor een privé-advocaat, zelfs in terechtstellingszaken slecht verdedigd wordt. Zie daarover ook  http://durieux.skynetblogs.be/post/3632602/doodstraf-2.

 

Shannon zou overigens niet de 51ste terechtgestelde zijn geweest, als niet op 19 oktober, ook in Texas, Michael DeWayne Johnson zich enkele uren vóór zijn executie van het leven had beroofd. Met het lemmet, gehaald uit een wegwerpscheermesje, sneed hij zich een halsader en de slagader in zijn rechter arm door. Met zijn bloed schreef hij op een muur van de cel ‘I did not shoot him’. Ook Johnson had consequent zijn onschuld verdedigd in interviews.

15:18 Gepost door durieux in Actualiteit | Permalink | Commentaren (2) | Tags: justitie, texas |  Facebook |

16-10-06

Arm en rijk (2)

Een groot deel van de Texaanse bevolking zal vermoedelijk geen boodschap hebben aan de verkiezingsstrijd; zij proberen gewoon te overleven. In de regio rond San Antonio bijvoorbeeld heeft het grootse deel van de werkende bevolking wel degelijk een baan, maar toch leeft één op de tien gezinnen er  met een jaarinkomen van minder dan 10.000 $.

Volgens de regering ligt de armoedegrens voor een gezin van drie op 16.000 $ per jaar. Dat maakt statistisch dat bijna 13 % van de Amerikaanse bevolking, dat is zo’n 37 miljoen mensen,  onder de armoedegrens leeft.

 

Zelfs met zijn hoge tewerkstellingsgraad, “Texas is plagued by poverty”, zegt een onderzoekster. “Texas continues to be a low-wage, low-benefits state, and our high poverty rates and lack of health insurance reflect that.” Een kwart van de bevolking heeft er inderdaad geen ziektekostenverzekering.

In het voorbije jaar ontvingen zo’n 11.000 gezinnen in en rond San Antonio cash assistance voor gemiddeld 2.100 $ per jaar (een maandelijkse cheque voor erkende armen). Veel meer mensen, ruim 50.000, ontvingen slechts voedselbonnen ter ondersteuning.

 

Toen ik enkele jaren geleden een tijdje verbleef in de streek tussen San Antonio en de Mexicaanse grens, sloot daar de fabriek van Levi’s jeans. Vrij uitzonderlijk, bood de directie wel een soort ontslagvergoeding aan. Men kon kiezen tussen een geldbedrag of een alfabetiseringscursus. Bijna tweederde van de ontslagen arbeiders kozen voor de lessen lezen en schrijven.

16:17 Gepost door durieux in Actualiteit | Permalink | Commentaren (0) | Tags: texas |  Facebook |

Arm en rijk (1)

In de Verenigde Staten vinden volgende maand niet alleen verkiezingen plaats voor de Senaat en het Huis van afgevaardigden; ook worden in verschillende staten nieuwe gouverneurs gekozen. Dat is het geval in Texas, waar vier belangrijke kandidaten volop bezig zijn met hun campagne.

 

Volgens de San Antonio Express-News wordt meer dan 40% van de totale campagne-uitgaven betaald door minder dan 125 personen. Sinds vorig jaar hebben de vier kandidaat-gouverneurs meer dan 25 miljoen dollar gekregen van sponsors, die bijdragen gaven tussen 50.000 en 850.000 $.

 

Huidig gouverneur Rick Perry heeft de afgelopen twee jaar 13 miljoen verzameld voor zijn herverkiezing. Honderddertigduizend dollar daarvan was afkomstig van bouwondernemer Bob Perry (geen verwantschap). Die was er in 2003 in geslaagd een nieuw overheidsagentschap te doen oprichten dat voortaan klachten tegen bouwondernemers buiten de rechtbank om afdoet.

 

Het zijn echt niet alleen de Republikeinen die stevige sponsors hebben. Een buitenbeentje bij de kandidaten (maar hij wordt wel serieus genomen) is de satirische auteur en folkmuzikant Kinky Friedman. Tegenstanders proberen voortdurend schandaaltjes rond hem te creëren, o.m. omdat hij het n-word (negro) heeft gebruikt, maar toch willen de andere drie kandidaten hem in hun kamp krijgen. 

101206_ch4rio

Friedman ontving de afgelopen twee jaar 850.000 $ van John McCall, die een fortuin heeft vergaard met schoonheidsproducten. Anderzijds is Friedman de enige kandidaat die het grootste deel van zijn campagnegelden kleinschalig heeft bijeengesprokkeld, nl. door de verkoop van t-shirts en sprekende poppen.

http://www.kinkyfriedman.com/

16:16 Gepost door durieux in Actualiteit | Permalink | Commentaren (0) | Tags: texas |  Facebook |

15-09-06

‘Chicken dies, wife shoots husband’

Een vrouw schoot haar man in de rug, nadat die eerst haar kip had doodgeschoten, meldde de San Antonio News-Express op 7 september. Dat de vrouw haar man wilde neerschieten, staat vast, volgens de politie. Of die bewust de kip wilde afknallen, is dan weer niet duidelijk.

 

Het koppel had flink zitten drinken, terwijl zij samen in de tuin aan het werken waren.  Toen Stephen het kieken doodschoot met een .44 pistool, kregen zij ruzie. Daarop haalde Mary een .22 geweer tevoorschijn, en schoot haar man neer.

 

Enkele jaren geleden reed ik rond in Texas, en toen ik ging tanken, zag ik op de glazen deur naar het winkelgedeelte van een benzinestation deze waarschuwing: No firearms allowed inside the shop.

Haal je gun uit het holster, en laat hem in de auto liggen, als je komt betalen.

11:50 Gepost door durieux in Vrije tijd | Permalink | Commentaren (0) | Tags: dwaas, texas |  Facebook |

28-08-06

Doodstraf (3)

Inmiddels is Fuller terechtgesteld door een injectie met Sodium Thiopental, Pancuronium Bromide en Potassium Chloride.

 

In hun laatste beroep pleitten zijn advocaten nog voor een herziening van zijn zaak wegens de slechte kwaliteit van de voorgaande verdediging. Fuller werd veroordeeld voor een bijzonder onsmakelijke roofmoord, maar waar zijn kompanen via plea bargaining lange celstraffen kregen, werd die tactiek hem door zijn eerste advocaten niet eens voorgesteld.

 

Hiermee kende Texas zijn negentiende terechtstelling van het jaar – even veel als in heel 2005. De volgende executie is gepland voor 31 augustus. Daarna moeten er dit jaar nog minstens zeven volgen.

 

Alle informatie over voorbije en geplande terechtstellingen in Texas is te vinden op de website van het Texas Department of Criminal Justice

 

 http://www.tdcj.state.tx.us/stat/deathrow.htm.

 

Fascinerende lectuur. Je vindt er foto’s en persoonsgegevens van de 396 veroordeelden die op hun executie zitten te wachten en van 372  mensen die sinds 1982 zijn gedood. Er zijn statistieken over leeftijd, race, geslacht en allerlei gevarieerde info. Zo is bv. de kortste periode in death row 252 dagen geweest. Twee andere gasten, die in 1999 werden gedood, hebben echter meer dan 23 jaar op hun terechtstelling gewacht.

Ook is er een aparte rubriek Women on Death Row. Echt triest word je van de Last Statements van meer dan 350 veroordeelden, die letterlijk worden weergegeven op de pagina Executed Offenders.

 

Dit is die van William E Wyatt Jr.:

 

 

Yes I do.  I would like to say to my two brother-in-laws and the rest of my family that I would like to thank you for supporting me through all of this.  I went home to be with my Father and I went home as a trooper.  I would like to say to Damien's family I did not murder your son.  I did not do it.  I just want you to know that -- I did not murder Damien and would ask for all of your forgiveness and I will see all of you soon.  I love you guys.  I love you guys.  That's it.

11:17 Gepost door durieux in Actualiteit | Permalink | Commentaren (0) | Tags: justitie, texas |  Facebook |

Doodstraf (2)

Wilkinson diende een beroepschrift in van 111 bladzijden. Al gauw bleek dat hele passages verschillende keren voorkomen op opeenvolgende bladzijden. De nummering van de verschillende argumenten loopt door elkaar. Sommige tekstgedeelten zijn onleesbaar door print- of tikfouten.

De San Antonio News-Express citeert: "i &tilde hus, we diseeni no ab &tilde tse of discretion in th i &tilde coult &tilde s denial."

Bovendien waren hele fragmenten letterlijk overgenomen uit het beroepschrift in een andere zaak, die niets met Fuller te maken had. Zo is er een passage waarin Wilkinson klaagt over de bloedtesten die zijn afgenomen bij die andere cliënt, zeven jaar eerder.

 

Fuller verloor zijn zaak, en tegen de advocaat die Wilkinson opvolgde verklaarde het Hof dat er niks aan de hand was, want dat Wilkinson zijn beroepschrift had toegelicht tijdens de zitting.

 

Fuller zou dan wel terechtgesteld worden, Wilkinson ging rustig op de oude voet voort. Drie jaar later werd hij aangeduid in een gelijkaardige zaak. In dat beroepschrift bleken vijf passages uit de verdediging van Fuller voor te komen, en verder 24 bladzijden argumenten, die slechts letterlijke kopieën zijn van brieven van zijn nieuwe cliënt.

Bijvoorbeeld: "I'm just about out of carbon paper so before I run out I want to try and list everything that was added to and took from me to convict me on the next page then as soon as I get some more typing supplies I have about thirty more errors I want to tell you about and have brought up in my appeal

 

De San Antonio News-Express besluit: “Texas is scheduled to execute a convict today whose lawyer filed an appeal with incoherent repetitions, rambling arguments and language clearly lifted from one of his previous cases, so that at one point it described the wrong crime.”

 

http://www.mysanantonio.com/news/

metro/stories/MYSA082406.01A.legal_gibberish.359112e.html

 

09:40 Gepost door durieux in Actualiteit | Permalink | Commentaren (0) | Tags: texas, justitie |  Facebook |

25-08-06

Doodstraf (1)

 

Als alles volgens plan is verlopen, is gisteren de 28-jarige Justin Chaz Fuller geëxecuteerd in Texas. Het is al vaak vastgesteld dat terechtstellingen overwegend plaatsvinden bij arme, laag opgeleide mannen, waarbij onevenredig veel afro-amerikanen en latino’s.  Er zijn talloze factoren die een rol spelen in dit fenomeen, dat is en wordt uitputtend onderzocht in de sociologie en de criminologie.

Eén belangrijke factor is dat de juridische verdediging van deze mensen vaak amper serieus wordt genomen, niet door de rechtbanken, en zelfs niet door hun advocaten. 

 

In Texas is het het strafrechtelijke hof van beroep dat de advocaten aanduidt die beroepszaken tegen doodvonnissen (mogen) pleiten. De zaak-Fuller is een gruwelijk voorbeeld van het gebrek aan interesse waarmee zo’n procedure soms wordt gevoerd.

 

Fuller werd in 1997 vervolgd voor een roofmoord, gepleegd samen met anderen. Omdat hij jong, arm en ongeletterd was, benoemde de staat Texas twee advocaten voor zijn juridische bijstand. De ene had vrijwel geen ervaring in strafzaken en was ook niet bevoegd om capital cases te pleiten. De ander werd enkele maanden vóór het proces geschorst, omdat hij zijn inschrijving aan de balie niet meer betaalde. Het daarop volgende geknoei leidde er uiteindelijk toe dat alleen Fuller de doodstraf kreeg, terwijl zijn maten er van af kwamen met levenslang.

 

Zoals dat vaak gaat in de VS, volgde op deze veroordeling een hele serie procedures van beroep en herziening, tot Fuller in 2001 voor zijn beroep tegen de beslissing dat het vonnis mocht worden voltrokken, in handen viel van advocaat Toby Wilkinson. Die was door de staat aangewezen om voor ongeveer 18.000 $ de belangen van Fuller te verdedigen.

 

http://www.1000executions.org/index.php

16:08 Gepost door durieux in Actualiteit | Permalink | Commentaren (0) | Tags: justitie, texas |  Facebook |